Pu-erh 普洱茶

Av alla teer är nog Pu-erh det som omgärdas av mest mystik, rykten och rena lögner men det är kanske inte så konstigt eftersom det har en mängd unika egenskaper som skiljer det från alla andra teer.

Pu-erh, vilket även stavas Pu'er, Puer eller Bolay, är ett grönt te som främst odlas och tillverkas i Yunnan. Hur det tillverkas varierar något men löven skall alltid vara av varianten ”Storbladigt Yunnante” eller da ye vilken utanför Kina kallas Camellia sinensis var. Assamica. Ibland kallas även teet ”bredbladigt” p.g.a. sitt utseende. Vad som utmärker denna variant är att de unga bladen och bladknopparna ofta täcks av små fjuniga hår och att de är ovanligt stora. Det sägs även att den kemiska sammansättningen i bladen skiljer sig från andra kinesiska tevarianter men jag har inte lyckats hitta någon trovärdig källa som bekräftar detta. Det är dock inte helt otroligt eftersom detta te, till skillnad från de flesta andra, faktiskt blir bättre av att lagras.

Historia
Som de flesta andra kinesiska teer sägs Pu-erh ha en mycket lång historia men det beror vad man menar med Pu-erh. Om man menar ett grönt te gjort på da ye i trakten av Pu-erh, länet som givit teet sitt namn, har säkert tillverkats i 2000 år. Om man däremot menar de sammanpressade kakor som kallas Bing omnämns dessa först 17351. Namnet kom till någon gång mellan 1368 och 16442, innan dess kallades teet först Ying-Shen och sedan Pu2.

Områden
Jämfört med andra kinesiska teer finns det ett ganska litet intresse för varifrån Pu-erh kommer. Då är det viktigare vilken fabrik som tillverkat det och hur gammalt det är, men naturligtvis finns det undantag. Pu-erh tillverkas i stora delar av Yunnan men mest berömt är teet från de sex berömda tebergen i Xishuangbanna (六大茶山). Vilka berg detta är är man dock inte helt överens om och listan har ändrats med tiden. De berg man dock brukar prata om är:
1. Gedeng (革登山)
2. Mansa (慢撤山) Detta vet jag ej var det ligger
3. Mangzhi (莽枝山)
4. Manzhuan (蠻磚山)
5. Yibang(倚邦山)
6. Yōulè (攸樂山)
Alla dessa berg ligger ganska nära varandra nordöst om floden Lancang (Mekong).

[gmap markers=numbers::0,0 + 22.15980339139277,101.2312478197133 + 22.20784765499463,101.5112786518403 + 22.08163866591359,101.1767983314588 + 22.04731039374157,101.3282677794761 + 22.22155386587609,101.3688785216965 + 21.99766465664688,101.0635046123338 + 22.12303196275721,100.5647798091916 + 21.95957977388795,100.4789718637837 + 22.08875010851288,100.7851346265816 + 21.93279893357385,100.6052561189253 + 21.90893405742903,100.1313809292363 + 12,12 + 23.13123069239526,99.94732445288194 + 21.70917,100.477843 + 21.91518255999439,101.4891408837834 + 21.65312455363567,100.3893410634239 + 24,101 + 18,18 + 23.49705799999999,100.702514 + 25.21356292177718,99.17581801198909 + 21.77561263903146,100.5406821357432 + 21.84641158267185,100.582241627378 |polygon=#00400/1/40/#008000/60:21.96847202195778,100.1818822332976 + 21.97825285249226,100.1538275405663 + 21.98237194942561,100.1209712715629 + 21.97400905477506,100.0761075554686 + 21.9467426227599,100.0473022474356 + 21.91549028277471,100.0611297936805 + 21.8896285097819,100.0566251209834 + 21.85826087978699,100.0607016392613 + 21.84284414673813,100.0840009524648 + 21.8376426499996,100.1168629135282 + 21.86286726559639,100.162654448861 + 21.89802336207105,100.1973729745997 + 21.92077604393046,100.2273870466058 + 21.9423163975986,100.250135849256 + 21.96918085171662,100.247363230719 + 21.97660886200398,100.2084639950374 + 21.96847202195778,100.1818822332976 |polygon=#00400/1/40/#008000/60:21.74251113899175,100.5315850509709 + 21.7355190042191,100.5039163061232 + 21.74312834170148,100.4809167908441 + 21.73953403368099,100.4580279309979 + 21.75612175443987,100.4373342063574 + 21.75581653100311,100.4083609856048 + 21.73548329813508,100.3928811783755 + 21.71850426595429,100.3773630329637 + 21.70138197039196,100.349762917765 + 21.69311661941979,100.3135972008367 + 21.6804525742418,100.2859270473246 + 21.66993038997924,100.2509632702076 + 21.64414177093482,100.2524537892496 + 21.63216002721829,100.2816097486848 + 21.63244064960917,100.304576752249 + 21.608818847739,100.2999890935057 + 21.58891314532944,100.324363393661 + 21.6007091328427,100.3725553895706 + 21.61904335455053,100.4061705229588 + 21.64182945487339,100.4385221308418 + 21.66349943349607,100.4732882347141 + 21.67302974955223,100.528665178032 + 21.68456309445706,100.5623055549966 + 21.70931997271343,100.5741157602773 + 21.73175105883839,100.5775105172372 + 21.74251113899175,100.5315850509709 |polygon=#00400/1/40/#008000/60:22.22181589466938,101.2711236304961 + 22.21719651957979,101.2564082326871 + 22.2150493463184,101.2398914093163 + 22.20876268262069,101.2229522157036 + 22.20328400982126,101.2024330936333 + 22.19162616302791,101.1873143651964 + 22.18040132827446,101.1762148842328 + 22.16877133851934,101.1669056674083 + 22.15640871373136,101.1754745736192 + 22.14985064281964,101.1866843949212 + 22.14245602928001,101.1961101632622 + 22.13340494865683,101.205097247039 + 22.12434456604104,101.212296185596 + 22.11735397600546,101.2199278680043 + 22.11202633611968,101.2293343161753 + 22.10712747660199,101.2418616455903 + 22.10221883575441,101.252601992821 + 22.09441267977536,101.2629109449922 + 22.10193121190205,101.2784896458298 + 22.11316473827296,101.2931563574663 + 22.12147343800088,101.3015917192648 + 22.13546909089473,101.2881255167576 + 22.14906933633439,101.2786763484201 + 22.16226025209686,101.2701201342031 + 22.17758477269059,101.2753924383155 + 22.19080031622826,101.271745764357 + 22.20194482559296,101.2672164670916 + 22.21023935061179,101.2720826438136 + 22.22181589466938,101.2711236304961 |polygon=#00400/1/40/#008000/60:22.12295236927966,101.3069168743323 + 22.11618865653573,101.3006714840584 + 22.10848961121287,101.2907934300461 + 22.09925392480035,101.2799311257986 + 22.09277882824739,101.2703753441693 + 22.08906332970492,101.2617953143318 + 22.07712216602713,101.2621936401596 + 22.06763079464204,101.2625772919956 + 22.05845374980883,101.2646122758917 + 22.05050984878004,101.2682932887731 + 22.04349621654596,101.2742830272681 + 22.03647429465118,101.2786182735039 + 22.02639641929131,101.2842905829256 + 22.01725014076028,101.2926007138678 + 22.01300844194834,101.3018757508106 + 22.00786826385245,101.3154488635248 + 22.00365796505119,101.3316571664445 + 22.00069600310587,101.3534706491578 + 22.0014116628254,101.3769136301039 + 22.00700511510888,101.3963691825093 + 22.01040404770907,101.4039478040552 + 22.02328653179073,101.409832428231 + 22.03833832146734,101.4229724293227 + 22.05951276764699,101.4370781353955 + 22.07575698308901,101.4429518279644 + 22.09809524436405,101.4415332357826 + 22.11399906846669,101.4381602328093 + 22.12745625233879,101.4351276791677 + 22.14091957820176,101.4334163439212 + 22.15530293236257,101.4317006033372 + 22.16632877540025,101.4323131698943 + 22.17827360054513,101.4325913208466 + 22.17487290860377,101.424341557532 + 22.16380627130361,101.4134831384115 + 22.1561034608891,101.4012892195486 + 22.14775268333342,101.3801759921364 + 22.14095691215387,101.3653362159903 + 22.13168206125107,101.3435680575503 + 22.12637484781094,101.3194629540239 + 22.12295236927966,101.3069168743323 |polygon=#00400/1/40/#008000/60:22.15914232499981,101.1555514830631 + 22.14240230455626,101.1460879318722 + 22.12775156805142,101.1371740156309 + 22.10944071816717,101.1265952908774 + 22.09687485175839,101.1176673842027 + 22.07437983994475,101.1054267672195 + 22.06186016893165,101.1049482317699 + 22.04780553138401,101.109548416788 + 22.03172111528278,101.1237323021244 + 22.02549597066927,101.129402563366 + 22.02306545961471,101.1603767887082 + 22.02165018064897,101.1873951635254 + 22.02073064493267,101.2104660026313 + 22.01926307295939,101.2290363110022 + 22.02201391920318,101.2577031860566 + 22.03146301376704,101.2711474758124 + 22.03825587014296,101.274484239722 + 22.05747503667374,101.260316072238 + 22.07414748192712,101.2585341743955 + 22.09239765186777,101.2595555700524 + 22.1022313671034,101.2448693123791 + 22.10840143199718,101.2273873498654 + 22.12498976153181,101.2081484757699 + 22.1405591345566,101.1934118482477 + 22.15402428817698,101.1747393563271 + 22.16648503853333,101.1633893118814 + 22.15914232499981,101.1555514830631 |polygon=#00400/1/40/#008000/60:22.25019016088679,100.6011262618954 + 22.23655942693864,100.5782893119949 + 22.23188230977439,100.5553555890839 + 22.22717044613462,100.5287904456194 + 22.20685701088586,100.5108705748781 + 22.18885804357554,100.5013958363303 + 22.17417280973972,100.4870448974277 + 22.15054211472588,100.4740072886911 + 22.12253571445686,100.4719075508642 + 22.0935945805126,100.4891635023452 + 22.09274668326527,100.5181872656329 + 22.0828642624469,100.5388408856502 + 22.06514727886444,100.5595705512151 + 22.06199739706958,100.5825563252333 + 22.07229260241093,100.6078162435732 + 22.06587287741642,100.6416970752164 + 22.06613919591554,100.6730900057974 + 22.08744678044119,100.6789203256038 + 22.11745252497697,100.6544693373197 + 22.15983873659626,100.6383366367531 + 22.18678717375152,100.648940932077 + 22.21915235556025,100.637731526191 + 22.25019016088679,100.6011262618954 |polygon=#00400/1/40/#008000/60:22.03410573092192,100.5949241797514 + 22.01927185091598,100.5624723736933 + 22.00019227247532,100.5566393506806 + 21.97995060203455,100.5459890232838 + 21.97081148117121,100.5255581728626 + 21.94720928136473,100.5149473916509 + 21.92950366846941,100.5368727814129 + 21.91307978079095,100.5768767580311 + 21.91796032927277,100.6226776355058 + 21.93178795816687,100.6695897658734 + 21.95973833723489,100.6669028165618 + 21.98313349848377,100.6546039007461 + 22.00445390030136,100.6616334268721 + 22.022125080161,100.6336898767345 + 22.02755647487535,100.6143148469716 + 22.03410573092192,100.5949241797514 |polygon=#00400/1/40/#008000/60:21.88976489676337,100.5976284107497 + 21.87951010595559,100.5772240168302 + 21.88604856343939,100.557850889656 + 21.87453260978092,100.5229748920006 + 21.84865303501131,100.5087672672052 + 21.82767379099667,100.5391540419114 + 21.82680241394515,100.5657017090486 + 21.82833783292633,100.6115145866577 + 21.84202114149445,100.6403186342714 + 21.8621309275105,100.6365029850895 + 21.87876737200428,100.6194526758902 + 21.88976489676337,100.5976284107497 |polygon=#00400/1/40/#008000/60:22.36083013340033,101.4345938680417 + 22.35814624421233,101.4143127838161 + 22.35024982968026,101.3951848306922 + 22.33922346600738,101.376074442848 + 22.32505394603907,101.3536005939879 + 22.31509610313168,101.3412526666691 + 22.29991903024358,101.3278068039377 + 22.28943149947988,101.3137726075918 + 22.27686959741562,101.302568891356 + 22.26430431493521,101.2908019076262 + 22.25017886104858,101.2801713776456 + 22.23242904923565,101.275198415249 + 22.21939249148153,101.2747077038804 + 22.20583180815504,101.2736555297977 + 22.20060724842045,101.2714299285095 + 22.1917576782671,101.2742959877143 + 22.17770534886042,101.2794428492859 + 22.16725516856516,101.2749908504299 + 22.15942821261121,101.2739053280971 + 22.15008751271551,101.2829680228586 + 22.14228831432485,101.2875145024077 + 22.134497254888,101.2937497057413 + 22.12670582729569,101.2999837252785 + 22.12359636121355,101.3039410982407 + 22.12836068383856,101.3185577851468 + 22.13104746557617,101.3354348887633 + 22.13685730361852,101.3517321737637 + 22.1416216547105,101.3680332247185 + 22.14845434662055,101.3809467601738 + 22.15581106806391,101.3949834529269 + 22.16577188056046,101.4090085171632 + 22.1772941064392,101.4230274068857 + 22.18672311430546,101.4353682513169 + 22.2039472185726,101.4420474838947 + 22.22949450466083,101.4447510718778 + 22.25138566133078,101.4452188976193 + 22.27533785539957,101.4389191019183 + 22.29511384996795,101.4303817760591 + 22.31074265005462,101.427494222226 + 22.32950608452096,101.4257182741619 + 22.34463486015444,101.4273397972326 + 22.35247244838778,101.4312495546049 + 22.36083013340033,101.4345938680417 |polygon=#00400/1/40/#008000/60:22.35992103473902,101.4407935935069 + 22.34997016824006,101.4329453772523 + 22.33481108005377,101.4285076673588 + 22.3196734304662,101.4291449714017 + 22.30402750296055,101.4326022786933 + 22.28995255094689,101.4366139484649 + 22.27588438727244,101.4417507388029 + 22.26442467994678,101.4463103102198 + 22.24878851814427,101.4491973769104 + 22.23210204852251,101.4492720043109 + 22.21541396383608,101.4482200918411 + 22.19663457879654,101.4449254765288 + 22.18201866895107,101.4393612071531 + 22.16532895340068,101.4366214124007 + 22.14447886297169,101.4361514029262 + 22.12469081706063,101.4407401097843 + 22.10490283184366,101.4453267981015 + 22.0861461028274,101.4470947264445 + 22.07050722589461,101.4465987251294 + 22.05379436237924,101.4382331186538 + 22.03759127300583,101.4276163147896 + 22.02399649780398,101.4181135958115 + 22.01300870210621,101.4091622185251 + 22.00047082657031,101.4041543452035 + 21.98274586346224,101.4064793340268 + 21.96398580026681,101.4116191199619 + 21.94679640356966,101.4189999867854 + 21.93534926149833,101.4274804654717 + 21.92859574744155,101.4353788241689 + 21.91816349741177,101.4376695969863 + 21.90566325496408,101.4455900002368 + 21.90259813454542,101.4630285609464 + 21.91415922721885,101.4826568381599 + 21.93248995709865,101.4994478736414 + 21.94245342277812,101.5134618757971 + 21.95762787102822,101.5263321306054 + 21.96967428567993,101.541464525163 + 21.9843378018532,101.5610869159366 + 22.00419770177482,101.5756330443928 + 22.02143663815746,101.5868180719223 + 22.04593901269563,101.5856061085669 + 22.07353642534989,101.5742589693375 + 22.1006336906444,101.5719136881746 + 22.12043415669752,101.5701569789666 + 22.13506704747247,101.5836124480906 + 22.15644650005667,101.586918839374 + 22.17674118820566,101.575594224981 + 22.19439987404319,101.5547056000466 + 22.21158316640311,101.5484528851698 + 22.22461335364549,101.5472812680424 + 22.24334606227399,101.5353889035573 + 22.25739117026564,101.5246364919993 + 22.2646326699601,101.5065841252676 + 22.27763475060383,101.4952661056596 + 22.29793756889893,101.4822239098046 + 22.31046361088708,101.4827353237973 + 22.3266172090834,101.4747759373922 + 22.34276555073723,101.4639937775663 + 22.35317530871963,101.453796755604 + 22.35992103473902,101.4407935935069 |polygon=#00400/1/40/#008000/60:22.13446127664333,101.0865426897367 + 22.15304321995732,101.064955928831 + 22.16807589828474,101.0370751218183 + 22.15608821573434,100.9917132406132 + 22.12784592775877,100.9654226295087 + 22.09734257640619,100.9505188032699 + 22.05755762829508,100.9457874014277 + 22.02485083759304,100.9498292307495 + 21.98639429777246,100.9677805109038 + 21.95735376787891,100.9957326050679 + 21.94120553987177,101.0298803804775 + 21.94150494659225,101.0790303666581 + 21.95112696832323,101.1256041959427 + 21.96764120048768,101.151973614677 + 21.9771312324674,101.1771356283281 + 21.99124177498819,101.192185085975 + 22.01474568357732,101.214755172036 + 22.01932901484187,101.1970623526945 + 22.0203613565949,101.1718222968564 + 22.02245155862874,101.1276579037859 + 22.03989264352803,101.111145752867 + 22.05736984263585,101.1009380017136 + 22.07956921948423,101.0982669864582 + 22.10527850236247,101.0955723701304 + 22.13446127664333,101.0865426897367 |polygon=#00400/1/40/#008000/60:21.81325930336462,100.5537785023856 + 21.81418507937777,100.5332619753883 + 21.82183580268799,100.5138778325705 + 21.81151434424868,100.4886452343334 + 21.80119829787397,100.4646160408338 + 21.77201217536044,100.4576852007332 + 21.76682589720052,100.4987678073102 + 21.75257717182154,100.5302767046802 + 21.74062951767257,100.5689834116107 + 21.74107470197895,100.6171963832444 + 21.75583305843593,100.6399527162172 + 21.78464597469475,100.607125387613 + 21.78780616167575,100.5853917605423 + 21.81325930336462,100.5537785023856 |zoom=8 |center=22.59372606392931,101.151123046875 |width=750px |height=600px |control=Small |type=Physical]
 Teproducerande bergsområde. Nummer anger namn i texten. Områdena är tagna från två kartor signerade "DOUJI pu-erh Tea" och "Dragon Tea House"

Det finns även sex andra kända berg som ligger lite mer otillgängligt. Dessa är:
7. Mengsong Shān (勐宋山)
8. Menghai Shān (勐海山)
9. Jingmai Shān (景迈山). Placeringen på kartan är något osäker.
10. Nánnuò Shān (南糯山). Detta berg är känt för zĭjuān eller ”lila damen” ett te där både blad och bladknoppar har en lila ton.
11. Bada Shān (巴达山)
12. Yōulè Shān (攸乐山). Okänd plats på kartan

Naturligtvis finns det andra berg där det odlas bra pu-erh och några av de som brukar nämnas är:

13. Bāngwēi Shān (邦崴山)
14. Bānzhāng Shān (班章山) Känt för att producera ett bittert te med söt eftersmak.
15. Yìwǔ Shān (易武山) Te från detta berg har mycket bra rykte.
16. Bulang
17. Wuliang Shān
18. Ailuo Shān
19. Jinggu Shān
20. Baoshan Shān
21. Yushou Shān
22. Hekai
23. Pasha

På grund av teets popularitet tillverkas det även pu-erh i bl.a. Hunan och Guangdong och på Pandu Shan tea estate i Zhejian. Det händer även att man blandar te från olika provinser, främst i Guangdong. Man har naturligtvis försökt skydda namnet vilket resulterade i ett omstritt beslut 2008 att bara te från Yunnan får kallas pu-erh. Det lär även tillverkas Pu-erh i Vietnam, Burma och Laos men detta vet jag nästan inget om.

Odling
En av de mer omtalade egenskaperna hos Pu-erh är dess ursprung, speciellt vilken typ av tebuske, eller träd, teet kommer ifrån. Man skiljer på tre typer, vilda teträd (gushu), förvildade teträd (wild arbor) och planterade buskar (guanmu). De finaste teet skall komma från de vilda teträden som helst skall vara några tusen år gamla, det näst finaste kommer från de till synes oändliga mängder tidigare planterade tebuskar som numera är stora och förvildade och sämst är de frösådda eller klonade buskarna. Om det är så att de klonade buskarna ger ett sämre te beror detta troligtvis att de planterats på lägre höjd och i mer bördig jord än de vilda träden tillsammans med att de kan ha behandlats med konstgödning och bekämpningsmedel. De flesta teerna marknadsförs som vilda eller förvildade men detta är naturligtvis inte sant, min uppfattning är att den största delen av allt Pu-erh kommer ifrån relativt nyplanterade träd och buskar. Att teet fortfarande benämns som vilt beror dels på att de kan vara blandat, ofta köper de stora industrierna in te från en mängd olika platser, att märkningen är svårtydd men även att de är rena förfalskningar.

Tillverkning
Skörd och nedvissning
Som de flesta andra gröna teer skördas det bästa på våren men det förekommer även höstskördar och ibland även en sommarskörd. Efter bladen plockats läggs de oftast ut i solen för att vissna ner men är det mulet sker nedvissningen inomhus med hjälp av värme. Det finns även en del pu-erh som man inte låter vissna ner.

Stekning
Stekningen sker i stora wok-pannor i en process och är naturligtvis till för att teet inte skall oxidera. Under denna process kan teet även rullas och formas till det önskade utseendet.

Formning
Efter stekningen formas teet genom att rullas på ett träbord en eller två gånger.

Torkning
Teet torkas bäst ute i solen och efter detta sker en grov sortering. Efter detta steg har man en i princip färdig produkt som kallas máochá vilket kan översättas till ”ljust grönt halvfärdigt te”.

Efterbearbetning
Efter teet är torkat och sorterat tas det till en fabrik i närheten där det oftast genomgår ytterligare processer men det händer att det även säljs i lös form.

Den vanligaste bearbetningen är att teet pressas samman till en hård kaka, en produkt som kallas ”raw pu-erh”, 生茶, ”uncooked pu-erh” eller ”grönt pu-erh”. För att få kakorna att hålla ihop och inte gå sönder under sammanpressningen placeras löven i perforerade behållare och ångas lätt. Efter ångningen placeras en lagom stor mängd löv i ett tygstycke tillsammans med en etikett som kallas ”Nèi fēi”. Då tyget knyts samman bildas en knut som ger ett tydligt avtryck på baksidan av kakan som kallas Bing, Beeng eller Bǐngchá (饼茶). Det finns även andra vanliga former av pu-erh t.ex svampar eller tegelform vilka inte behöver tygstycken under sammanpressningen.

Sammanpressningen sker oftast med hjälp av en hydraulisk press där teet placeras i någon form av metallform som ibland är dekorerad för att ge avtryck i det färdiga teet. Tidigare användes handkraft för att pressa samman teet men eftersom detta är en betydligt mer arbetskrävande metod och ger en sämre (lösare) produkt är det numera mycket ovanligt. En tredje, och mer exklusiv metod, är att man lägger teet på ett träbord och sedan pressar ihop det med en stor cylinderformad sten med handtag vilken placeras ovanpå teet. Detta te kallas ”Stone-pressed”.

Efter sammanpressningen tas tyget bort och teet läggs på en hylla för att torka vilket kan ta ta upp till flera månader beronde på hur fuktigt det var. Eftersom pu-erh lär bli bättre med tiden händer det att teet även lagras innan det säljs.

För att teet skall få en lagrad smak snabbare finns det även en process som försöker imitera detta. Denna produkt kallas ”ripened pu-erh” eller ”cooked pu-erh” vilket ger teet en brunaktig färg. Denna process uppfanns i början av 1970-talet av en av de stora tillverkarna och blev snabbt mycket populär. Processen innebär teet fuktas och dessutom förvaras i en fuktig miljö vilket gör att bakterier och svampar snabbar på den naturliga åldringsprocessen. För att processen, som kallas ”våt stapling”, skall fungera krävs det att teet vänds med jämna mellanrum. Vilka bakterier och svampar som är inblandade varierar tydligen från fabrik till fabrik3 och tar mellan ett halvt och ett år.

Avslutningsvis läggs kakorna i papper, en och en och placeras till sist i någon form av större behållare för att kunna transporteras och lagras.

Vanliga former
Pu-erh tillverkas i en mängd storlekar och former. Detta påverkar kanske inte kvaliteten på teet men det ser ju trevligt ut. Den vanligaste formen av pu-erh är Bǐngchá, en rund och ganska platt diskusliknande kaka som väger mellan ett hg och flera kilo. De vanligaste vikterna är dock 357, 400 och 500 gram. En annan vanlig form är Tuocha som ser ut som en liten bullig hög som kan vara alltifrån jätteliten till enorm. De vanligaste storlekarna är 100, 250 och 500 gram. En likande variant är den svampliknande Jincha som tillverkades för första gången 19121. Den väger några hg och exporteras främst till Tibet. En större variant av Tuocha är Jīnguā som utmärks av sina pumpaliknande ränder på ovansidan. Formen lär ha tagits fram för det tributte av löv från berget Yiwu som skickades till Kejsaren under Qing-dynastin (1644-1912). Större varienter av detta te kallas ”människohuvdte”, 人頭茶4.De två sista formerna är Zhuānchá och Fāngchá vilket är en tegelliknande och en kvadratisk kaka med mönster. Formen underlättar transport eftersom de är lätta att stapla. Zhuānchá brukar vill väga 100, 250, 500 och 1000 gram medan Fāngchá bara väger ett hg eller två.

Fabriker
Nu lär det finnas över 2000 fabriker som tillverkar pu-erh men antalet har fullständigt exploderat de senaste åren. För inte så länge sedan fanns det bara en handfull statliga fabriker vilka de viktigaste var Kunming Tea Factory, Menghai Tea Factory och Xiaguan Tea Factory.

Övriga aspekter
Lagring och smak
En stor del av det intresse som finns kring pu-erh gäller dess förmåga att bli bättre av att lagras, vanligtvis försämras teer med tiden. Hur smaken utvecklas beror naturligtvis på hur det lagras. Speciellt viktigt är hur fuktigt det är. Vad denna förändring exakt beror på tror jag ingen vet och det är säkert så att det skiljer sig en hel del från te till te. Vanliga förklaringar är oxidation och fermentering p.g.a. bakterier och svampar.

Hur lång tid teet skall lagras råder det stor oenighet om men 10-30 år är en vanlig uppfattning även om de flesta verkar tycka att det är bättre ju äldre teet är. Smaken hos pu-erh förändras kraftigt när det lagras och från att ha varit ett ganska konventionellt grönt te förvandlas det till en jordig och lite sötaktig smak som jag tycker mest påminner om gammal lövhög. Många värderar smaken högt men personligen begriper jag mig inte på lagrat pu-erh alls.

Märkning och recept
Eftersom man oftast inte vet så mycket om de löv eller den tillverkningsprocess som ligger bakom pu-erh har de flesta samlare koncentrerat sig på den märkning som oftast finns på och kring de sammanpressade kakorna och som hjälp finns det böcker som beskriver denna märkning.

De stora statliga fabrikerna tillverkar te utifrån givna recept vilka beskrivs av en kod med av fyra siffror vilka anger tillverkningsår, kvalitet och fabrik. Den tredje siffran är dock lite osäker och den fjärde fungerade bara så länge det fanns färre än tio fabriker. Tyvärr beskrevs inte alla teer på detta sätt och det finns därför teer med andra sifferserier och de som saknar dem helt.

Bǐngchá, den vanligaste formen av pu-erh, kan identifieras på tre sätt. Dels utifrån omslagspappret där man kan utläsa en hel del information förutsatt att man kan kinesiska och har tillgång till någon av de nyutgivna böcker som beskriver denna märkning. Det andra sättet är den etikett som följer med kakan och som kallas Nèi fēi, vilken anger fabrik och märke. Den tredje märkningen är en stor etikett som följer med förpackningen med tekakor och kallas Nèi piào. Denna anger fabrik, märke och annan information.

För att minska risken för förfalskningar innehåller etiketterna numera även olika listiga system med bl.a. mikromärkning, koder och hologram.

Hälsoaspekter
Historisk sett har pu-erh druckits för sina påstådda hälsoaspekter, speciellt i Hong Kong, något som skulle kunna förklara att folk vill dricka något så otäckt. Teet skall även ge ökad qi, ett vanligt begrepp inom traditionell kinesisk medicin. Detta är dock inget jag märkt något av och övriga hälsoaspekter skall man ta med en mycket stor nypa med salt. Vad som däremot kan vara ett problem, speciellt om man dricker stora mängder pu-erh av dålig kvalitet, är att man kan få i sig för stora mängder fluor. Detta är vanligt i bl.a. Tibet och kan ge problem med både skelett och tänder.

Bryggning
Lagrat pu-erh brukar bryggas genom Gōngfu Chá Dào, teceremonin som är populär i sydöstra Kina. Vanligtvis har man ganska mycket löv, lite tekanna, hög vattentemperatur och brygger löven många gånger, kanske 20 gånger. Grönt, färskt pu-erh tycker jag passar betydligt bättre att brygga som vilket grönt te som helst men så länge man är nöjd med resultatet kan man brygga som man vill.

Värdeutveckling, kvalitet och priser
De senaste åren har prisutvecklingen på pu-erh varit helt otrolig även om den fluktuerat en hel del. Det är främst samlare i Kina, Taiwan och USA som driver upp priserna men intresset för pu-erh är även stort i sydostasien.

1. Pu-erh.net
2. Hou De Asian Art & Fine Teas
3. Isolation and Identification of Aspergillus Species from the Post Fermentative Process of Pu-Er Ripe Tea. ACTA BOTANICA YUNNANICA. (28)2. sidorna 123-126 (Chen Keke, et al.)
4. Wikipedia, vilket även är den huvudsakliga informationskällan.
Bildkällor: Cultural China, Flickr